Chloé Zao, la regista che ama l’anonimato

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Fugge dal glamour e ama l’anonimato, ma sei nomination all’Oscar per Nomadland la confermano come una delle grandi registe di oggi, qualcosa che Frances McDormand e Angelina Jolie già conoscono.

Nell’ultimo semestre, Chloé Zhao (Pechino, 1982) ha recitato in un viaggio epico senza uscire di casa nella campagna californiana che condivide con tre galline, due cani da bestiame e un direttore della fotografia, Joshua James Richards, che è anche suo compagno. Era lì mentre, a settembre, la Mostra del Cinema di Venezia premiava il suo terzo lungometraggio, Nomadland, il prezioso Leone d’Oro. Anche da lì ha ringraziato il Golden Globe per la migliore regia, che solo una donna aveva vinto prima di lei – Barbra Streisand, in 1984–, e la maggior parte degli altri 80 premi ricevuti da un film che è appena uscito nei cinema spagnoli e che sarà su Disney + il 30 aprile. Il record aumenterà tra poche settimane se, come sembra, finirà per trionfare al gala degli Oscar, a cui assiste con sei nomination, tra cui miglior film e regia.

All’età di 14 anni lasciò Pechino per entrare in un collegio in Inghilterra, a 18 anni si stabilì a Los Angeles e per i successivi due decenni vagò per gli Stati Uniti.

Per girare Nomadland, Zhao ha trascorso sei mesi al volante del suo Ford Transit, accompagnando i suoi protagonisti attraverso campi, distributori di benzina, parcheggi di supermercati e campi di barbabietole.

È così che ha incontrato persone comuni che interpretano versioni leggermente modificate di se stessi nel film. Dopotutto, il film è basato su un libro di saggistica, Nomad Country: Survivors of the 21st Century (Captain Swing), che la giornalista Jessica Bruder ha pubblicato nel 2017.

Il film parla di come l’economia capitalista tratta gli anziani come se fossero rifiuti.

Zhao si concentra su una vedova che ha appena perso tutto a causa della recessione e sta intraprendendo un viaggio attraverso il paese in cerca di un nuovo lavoro e, forse, anche di un nuovo scopo per la sua vita. Il nome del personaggio è Fern e, nella sua pelle, la vincitrice dell’Oscar (e nominata di nuovo per questo ruolo) Frances McDormand offre una delle migliori interpretazioni della sua carriera.

Ad oggi, Zhao ha utilizzato il suo cinema per indagare su comunità ignorate e sottoculture emarginate dal resto della società. Lo ha fatto prima con Songs che i miei fratelli mi hanno insegnato (2015), che ha catturato la vita dei nativi americani nel seno di una riserva Sioux, e ripetuto con The rider (2017), un ritratto di un cowboy costretto a ritirarsi per sempre dalla gare di rodeo per le quali ha ottenuto numerosi premi. “In tutta la mia vita, mi sono sempre sentito fuori posto”, confessa il regista. Suppongo sia logico che le persone che vivono ai margini mi attraggano ”.

Da bambina, mentre viveva ancora a Pechino, Zhao Ting – il suo nome fino a quando non l’ha occidentalizzato – trascorreva la maggior parte del suo tempo leggendo senza sosta fumetti giapponesi. “Per molto tempo ho pensato di guadagnarmi da vivere come fumettista”, ricorda. Fino ad ora, la vita le ha preso una strada diversa, ma il suo quarto film, che uscirà a novembre, le ha permesso di riconnettersi con quel passato interesse per il fantasy. Sarà la nuova aggiunta all’Universo Marvel, The Eternals, che vede come protagonista una razza di alieni che vivono segretamente sulla Terra da migliaia di anni e che sono costretti a salvare l’umanità. Che aspetto ha una regista indipendente come lei che fa un film con queste caratteristiche? “Se dovessi passare il resto della mia vita a fare lo stesso tipo di cinema, sarei molto annoiato”, risponde.

Chloé Zhao è la migliore prova dell’esistenza di un nuovo tipo di cineasta, che unisce nei suoi lavori la voglia di sperimentare con la volontà commerciale e che è capace di lavorare sia con pensionati che non hanno l’assicurazione sanitaria sia con superstar come Angelina Jolie e Salma Hayek, due delle protagoniste di The Eternal. Inoltre, la regista sta già lavorando duramente al suo prossimo progetto: un western futuristico con protagonista (sì, sul serio) Dracula. Chiunque dubiti della sua capacità di creare qualcosa di così apparentemente inverosimile è che non l’ha ancora incontrata.