Cos’è il ‘Metaverse’?: Facebook si muove verso la fantascienza

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Mark Zuckerberg inizia la corsa verso una nuova dimensione che sarà social network, videogame, co-working e discoteca

Jeff Bezos è arrivato nello spazio, ma Zuckerberg vuole portarci in una nuova dimensione. Si tratta di realizzare il concetto di “Metaverse” che il CEO ha fissato come futuro di Facebook. Lo abbiamo sentito in libri e film di fantascienza, ma finora sappiamo poco di cosa significhi rendere realtà quella parola che sembra essere presa dal Marvel Cinematic Universe. Metaverso.

Il termine deriva dal prefisso “meta-” (“oltre”) e “universo”. In altre parole, “oltre l’universo”. Ma non va inteso come “verso l’universo e oltre” -come direbbe Buzz Lightyear- ma piuttosto l’aldilà è qui, nella nostra realtà. Ed è adesso. Zuckerberg si è dato cinque anni per trasformare Facebook in qualcosa di più di un semplice social network: una “società del metaverso”.

Il primo ad usare la parola “metaverso” per andare oltre il significato di realtà virtuale è stato l’autore di fantascienza Neal Stephenson nel romanzo Snow Crash del 1992. Lì abbiamo trovato una tecnologia all’avanguardia con cui creare avatar di persone (ora semplicemente “utenti”) con cui interagire tra loro in uno spazio virtuale. Un’idea che sarebbe sicuramente diventata popolare dal romanzo Ready Player One e dal suo adattamento cinematografico di Steven Spielberg. Ciò che è chiaro è che un metaverso implica una “nuova realtà” all’interno della nostra. Sfumando la barriera che separa Internet dalla realtà.

Come ha spiegato Zuckerberg in un’intervista con The Verge, “Puoi pensare al metaverso come a un Internet incorporato in cui invece di visualizzare semplicemente i contenuti, ci sei dentro. E ti senti presente con le altre persone come se fossi in altri luoghi, facendo esperienze diverse che difficilmente potresti avere in un’applicazione 2D o su una pagina web: come ballare o praticare diversi tipi di esercizi”.

È qualcosa che andrà oltre il campo dei videogiochi o della realtà virtuale in quanto deve essere disponibile su tutti i dispositivi, dal cellulare alle console di ultima generazione. Una sorta di “successore di Internet mobile”. “Penso che questo sia un ambiente persistente e sincrono in cui possiamo stare insieme”, ha detto il creatore del social network. Un ambiente in cui stare insieme, parlare o fare telelavoro, quasi di persona ma senza uscire di casa.

Il CEO ha la divisione della sua società di realtà virtuale e aumentata “Facebook Reality Labs” (FRL) per sviluppare il progetto. Ma ha anche ammesso che non si tratta di una compagnia solista, ma che altri creatori dovranno parteciparvi. E infatti, negli ultimi mesi altre aziende come Epic Games, Roblox e i creatori di Animal Crossing hanno annunciato progetti simili. Sonic ha già investito 1.000 milioni di dollari per i creatori di Fortnite per arrivarci.

Con Facebook in guerra e aggiungendo scandali, e Apple in guerra con Fornite, tutto può succedere in questa corsa allo spazio per raggiungere la nuova dimensione. Quello che è chiaro è che nel meta-universo in cui viviamo è sempre più difficile separare la finzione dalla realtà, l’ultimo capitolo di Loki e i discorsi dei CEO visionari.